毛孩聽得懂人話? 是讀懂人心

動物溝通的方式千奇百怪,從比手畫腳、發出聲音、聲響到呈現不同的顏色等,許多方式更是超乎人們想像。而在今日,與大部分在外求生的動物不同,家中寵物的溝通能力可能不被用在謀生(貓咪吵著要吃罐頭不算),反而是長時間應用在與人類的互動當中。

 聽著我們講話,一面轉動耳朵或頭部,毛孩似在告訴我們,牠都聽進去了!    取自網路

聽著我們講話,一面轉動耳朵或頭部,毛孩似在告訴我們,牠都聽進去了! 取自網路

 有些動物能夠記住上百個人類所使用的單字,進而模仿或做出反應(例如鸚鵡或狗),有些動物甚至能對某些指令做出相當複雜的動作,例如跳過某些障礙物,或者忍住不吃零食,使牠們看起來聽得懂人類在說些什麼,但這些能代表牠們理解人類與他們對話的含意嗎?

人與寵物們在日常生活中的有聲互動,可能經常不是要求牠們趴下或握手,而更像是一些瑣碎的「閒聊」,例如:「今天你在家幹什麼啊~?」、「有沒有乖乖啊~」、「肚子餓了嗎~?」之類。與寵物「閒聊」是因為我們不自覺地把寵物當做一位家庭成員,有時我們會覺得自己很傻,好像在自言自語。那麼,此時此刻的寵物們又是如何看待飼主呢?

其實,此時寵物們所接收的訊息遠比我們想像得多。根據狗心理學研究「狗狗內心世界(Inside of a Dog)」,狗(或是其他寵物)在接受人類與牠們的對話時,其實正接收著龐大的資訊,並且分析著我們詞語中的「情緒」呢!

當我們真誠的把情緒流露在言語當中,或許寵物們知道我們在想些什麼喔! 林猷威/攝 

當我們真誠的把情緒流露在言語當中,或許寵物們知道我們在想些什麼喔! 林猷威/攝

 「情緒」很複雜,包含了我們敘述的內容、心情、表情等等,連人都難以完全理解。要我們在談話間解讀朋友的情緒都可能會碰壁了,寵物們又如何能知道飼主的情緒呢?溝通時聲音的大小聲、音調以及肢體動作對動物而言都是重要的資訊,而當我們與寵物「閒聊」時,無意中也將這些資訊透漏給寵物們,能讓牠們大概知道我們的情緒。

當音調高亢時,可能代表興奮、愉悅、自信;當音調低沈時,可能代表沉著、憂鬱或者哀傷。杜克大學(Duke University)發現,家犬會對單純的音調產生不同的反應,而這些音調平時便不自覺地混雜在我們說話時的情緒當中。我們在講話中也會有些不由自主的動作,透過這些指標,寵物便能猜想我們目前的情緒,甚至做出反應。

美國密蘇里州的一項活動,是讓小朋友到動物收容所中講故事給流浪狗聽。這項活動不但培養小朋友的同理心,也意外地發現能夠讓流浪狗更為冷靜,而且更願意接觸人。或許,牠們能夠從小朋友的兒語中聽見人類的善意,並且重新建立對人的信任感。

當我們摸摸抱抱寵物時,常會與寵物閒話家常,牠們真的聽得懂嗎? 林猷威/攝 

當我們摸摸抱抱寵物時,常會與寵物閒話家常,牠們真的聽得懂嗎? 林猷威/攝

 「人的情緒會影響我們說話的聲調,但我們說話的聲調是否也同時會影響我們的心情?」根據近期一項跨學門的研究,當把人在不同情緒下講話的聲音簡化為簡單的聲音頻率,並且再回傳給說話的人時,能夠激起人的某些特定情緒(例如高興、害怕、傷心),甚至改變情緒來配合聲音。表示以往我們可能低估了說話的聲音對情緒的影響,原來音調跟情緒等同重要。這是件有趣的事,表示與人說話不但讓我們表現出情緒,話語的聲調也能夠調整聽眾的心情,那麼與寵物聊天時呢?

人的溝通或許複雜,因為我們會隱藏自己的情緒,但面對寵物可能不會。與動物閒聊讓我們放心表露自己的情緒,並且透過聲音讓牠們理解,也因此,我們與寵物的閒聊時的情緒交流可能更為強烈、單純。所以說,與寵物聊天是不是人在自言自語?可能寵物不這麼認為,而且更可能是凌駕語言之上的情緒交流。

當寵物們接觸陌生人,或是來到新環境時,若牠們表現得焦慮不安,我們也可以試著與牠們對話,來紓解牠們緊張的感覺。當流浪動物剛被領養時,可能牠們曾經在流浪時受到傷害,總是保持著警戒。嘗試不斷讓寵物聽見你友善的聲音,當寵物願意接近時,再給予零食來鼓勵,能夠幫助牠們更能夠適應舒適的新生活。

文章轉載至:  台灣動物新聞網